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Neuroestimulación, alternativa para tratar epilepsia resistente a fármacos

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Neuroestimulación, alternativa para tratar epilepsia resistente a fármacos

En México padecen epilepsia 3.6 millones de personas, desde casos leves a graves.

Por: Sanamente/Redacción/Fotos: Mundodehoy/CH

Sanamente.mx.- 9 febrero 2017. En el marco del Día Internacional de la Epilepsia se realizó una conferencia de prensa para hablar sobre los avances médicos en el tema, así como de los estigmas con los que viven estos pacientes. 

La epilepsia es uno de los trastornos neurológicos crónicos más frecuentes que afecta a personas de todas las edades. En el mundo 50 millones la padecen y en México 3.6 millones de los cuales 75% inician en la edad pediátrica, señaló la doctora Leticia Munive, Presidenta de la Sociedad Mexicana de Neurología Pediátrica.

En este padecimiento hay un desorden bio-eléctrico de neurotransmisores en el sistema nervioso central que produce alteraciones de conducción eléctrica “como un cortocircuito” que produce crisis epilépticas recurrentes; las más frecuentes manifestadas por movimientos convulsivos, en otras ocasiones alteración de la alerta, alucinaciones, periodos de amnesias, trastornos conductuales, trastornos sensitivos siempre autolimitados (de corta duración).

Las causas son diversas: a nivel prenatal y perinatal por factores que disminuyen la oxigenación cerebral, alteraciones metabólicas, neuroinfecciones, malformaciones del cerebro, accidentes (traumatismo craneoencefálico), tumores, eventos vasculares cerebrales, entre otros. 

Las crisis epilépticas pueden producirse en cualquier área del cerebro, pueden ser breves (segundos) o no detenerse (estado epiléptico); pueden ser aisladas y esporádicas o ser repetitivas. Cuando las crisis epilépticas son prolongadas y repetitivas deterioran las habilidades cognitivas, motoras, pueden presentar regresión de habilidades previamente adquiridas e incluso condicionar la muerte del paciente. 

Afortunadamente la mayoría de los pacientes con epilepsia  logran controlarse con un medicamento antiepiléptico, sin embargo, el 20% de ellos requieren el uso de dos o más medicamentos, lo cual pueden incrementar el riesgo de efectos secundarios. Cuando el paciente no logra el control adecuado con la combinación de fármacos antiepilépticos y continua presentando múltiples crisis epilépticas requiere el uso de tratamientos especiales como el estimulador del nervio vago.

Los esfuerzos de la medicina a través del tiempo han permitido desarrollar alternativas de tratamiento para los pacientes con epilepsia de difícil control, como el estimulador del nervio vago que mejora el control de las crisis epilépticas, reduce el número de fármacos así como  los efectos secundarios que éstos producen. 

El Dr. Eduardo Ramos Reyna, Neurólogo epileptólogo, dijo que este dispositivo se utiliza en aquellos pacientes fármacorresistentes, que no  controla fácilmente sus crisis. “Todos los pacientes muestran mejorías, produce una mejoría en la calidad de vida del enfermo y su familia, los ayuda a ser más independientes”

En México, esta técnica está disponible desde hace más o menos 20 años. El tratamiento con VNS (de estimulación del nervio vago) tiene un enfoque único desarrollado específicamente para las personas con epilepsia de difícil control. Más de 65,000 personas en todo el mundo han elegido esta terapia para ayudar a controlar sus crisis sin los efectos secundarios que suelen estar asociados a los medicamentos, como la depresión, los mareos, la confusión, los cambios de peso, el cansancio y los problemas para dormir. La terapia VNS  no es un medicamento y no requiere una cirugía cerebral, explicó el Dr. Ramos Reyna. 

Este tratamiento consiste en un dispositivo (generador) similar a un marcapasos y un cable delgado y flexible (derivación) que envía impulsos leves al nervio vago izquierdo, que se encuentra en el cuello, el cual a su vez envía estos impulsos al cerebro para ayudar a controlar las crisis. Como el tratamiento se realiza automáticamente a intervalos regulares durante todo el día, no debe preocuparse por la pérdida de dosis, garantizando una mejor calidad de vida para el paciente y su reinserción a la sociedad

Este procedimiento, señaló el Dr.  Enrique De Obieta Cruz, se realiza bajo anestesia general y está a cargo de un neurocirujano, demora cerca de una hora y la mayoría de las personas se van a su casa al siguiente día.

En la mayoría de los casos, se realizan dos incisiones pequeñas: una sobre un pliegue natural del lado izquierdo del cuello y otra sobre la parte izquierda del pecho, debajo de la clavícula.  Se coloca un pequeño generador del tamaño aproximado de un reloj por debajo de la piel, generalmente, en la parte izquierda del pecho. Un cable delgado y flexible conecta el generador con el nervio vago izquierdo, por debajo de la piel en el cuello. La duración de la batería es de 8 a 12 años

La Terapia de Estimulación del nervio vago (VNS) mejora el control de las crisis epilépticas, así como las capacidades verbales, memoria, estado de ánimo y capacidad de reacción; disminuye el riesgo de estados epilépticos, accidentes, traumatismos craneoencefálicos, fracturas por ende visitas a urgencias y hospitalizaciones. Es un tratamiento que complementa a los medicamentos antiepilépticos "No los reemplaza".

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