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Actividades mentales pueden proteger contra deterioro cognitivo leve

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Actividades mentales pueden proteger contra deterioro cognitivo leve

Los investigadores estudiaron durante un promedio de 4 años a 1929 participantes cognitivamente normales

Por: Sanamente/Redacción/DG/Foto: Web

Sanamente.mx.- 20 febrero 2017. Investigadores de Mayo Clinic descubrieron que participar en actividades mentales estimulantes, incluso en el ocaso de la vida, puede proteger contra el aparecimiento del impedimento cognitivo leve, que es la etapa intermedia entre el envejecimiento cognitivo normal y la demencia. El estudio descubrió que las personas de cognición normal, de 70 o más años de edad que usaban una computadora, hacían manualidades, participaban en actividades sociales y disfrutaban de juegos tenían menos riesgo de desarrollar deterioro cognitivo leve. Los resultados se publicaron en la edición del 30 de enero de JAMA Neurology, Revista de la Asociación Americana de Neurología.

Los investigadores estudiaron durante un promedio de 4 años a 1929 participantes cognitivamente normales y pertenecientes a la base poblacional del Estudio sobre el Envejecimiento de Mayo Clinic en el condado de Olmsted (Minnesota). Los expertos de Mayo Clinic descubrieron que el riesgo para la aparición del deterioro cognitivo leve disminuyó en 30% con el uso de la computadora, en 28% con las manualidades, en 23% con las actividades sociales y en 22 % con los juegos. 

“Nuestro equipo descubrió que las personas que realizaban estas actividades al menos una o dos veces por semana, sufrían menos deterioro cognitivo que quienes participaban en las misma actividades solo dos o tres veces al mes, o menos”, comentó el Dr. Yonas Geda, psiquiatra y neurólogo conductual de la sede de Mayo Clinic, además de autor experto del estudio.

Los investigadores hicieron una valoración neurológica y cognitiva al inicio del estudio y luego más valoraciones cada 15 meses. Después de la evaluación final, el panel formado por expertos del Centro para Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer clasificó a cada participante con cognición normal o con deterioro cognitivo leve, de acuerdo con los criterios publicados. 

“El estudio transversal que realizamos antes de iniciar la investigación descubrió una asociación entre la participación en actividades mentalmente estimulantes a edades avanzadas y menor probabilidad de deterioro cognitivo leve. Estos resultados fueron confirmados con nuestro estudio prospectivo de cohorte acerca del que informamos en JAMA Neurology”, señala el Dr. Geda. 

Las ventajas de participar en actividades cognitivas se observaron entre los portadores del alelo ε4 de la apolipoproteína E (APOE). El APOE ε4 es un factor de riesgo genético para deterioro cognitivo leve y demencia de Alzheimer, aunque entre los portadores de APOE ε4, solo se  asoció al uso de la computadora y a la participación en actividades sociales con menor riesgo para impedimento cognitivo leve. “La participación en las actividades fue provechosa hasta en una persona con riesgo genético para deterioro cognitivo; por ello, creo que la señal está allí, incluso para los portadores de APOE ε4: hay que estimular el cerebro”, dice la Dra. Janina Krell-Roesch, primera autora del estudio e investigadora posdoctoral en el Programa de Neurociencia Traslacional y Envejecimiento (TAP, por sus siglas en inglés) del Dr. Geda. 

El Dr. Ronald Petersen (doctor en medicina e investigación), principal investigador del Estudio sobre el Envejecimiento de Mayo Clinic, llevó a cabo el estudio junto con los siguientes investigadores de Mayo Clinic:  

•Dra. Prashanthi Vemuri (doctora en investigación)

•Dra. Anna Pink (doctora en medicina)

•Dra. Rosebud Roberts (doctora en medicina)

•Dra. Michelle Mielke (doctora en investigación)

•Teresa Christianson

•Dr. David Knopman (doctor en medicina)

•Dr. Walter Kremers (doctor en investigación)

•Dr. Gorazd Stokin (doctor en medicina e investigación) del Centro para Investigación Internacional en Brno, República Checa.  

El Dr. Geda y su equipo reconocen que es necesario llevar a cabo futuras investigaciones sobre las necesidades no atendidas de los pacientes con riesgo de desarrollar Alzhéimer y para entender los mecanismos que vinculan a las actividades mentalmente estimulantes con la cognición en el ocaso de la vida. 

“Lo más emocionante acerca de este esfuerzo quizás sea el extender la conversación acerca de la salud mental, sobre todo la de los ancianos, para entender mejor cómo mantenernos mentalmente bien a medida que envejecemos”, añade el Dr. Geda.

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